Andrew Pickering

A Próxima Conferência Macy (2015)

A Próxima Conferência Macy:
Uma Nova Síntese Interdisciplinar [anúncio]

Andrew Pickering (2015)

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https://www.researchgate.net/publication/281896821
Article in IEEE Technology and Society Magazine · September 2015
DOI: 10.1109/MTS.2015.2461193

 O período pós-guerra (anos 1940-50) foi de um intenso fermentar interdisciplinar. Em nenhum lugar isto foi mais intenso que nas famosas Conferências Macy sobre Mecanismos Circulares Causais e de Retroalimentação (feedback) realizadas em Nova York entre 1946 e 1953. A interdisciplinaridade está novamente em moda e muitos recordam as Conferências Macy melancolicamente. Mas existem diferentes tipos de interdisciplinaridade. Nós geralmente pensamos em somar as perspectivas de disciplinas existentes: digamos, de economistas, cientistas sociais e engenheiros que se reúnem para resolver este ou aquele outro problema. Os As Conferências Macy eram mais radicais. As disciplinas se reuniram ali sob a égide da cibernética como projeto e moeda de troca comum, e a cibernética foi amplamente entendida como um novo paradigma, que tinha diferenças importantes das ciências clássicas. Nas Conferências Macy, engenheiros, antropólogos e matemáticos se entendiam entre si como envolvidos no mesmo tipo de coisa e, ao mesmo tempo, este seu paradigma compartilhado os separava dos colegas envolvidos na corrente dominante.

 Os descendentes da cibernética se dando bem hoje em dia trabalham sob outros rótulos, em campos que vão desde a robótica e teoria da complexidade à arquitetura e ao design, da psiquiatria às artes. Mas eles perderam o contato uns com os outros e é importante perguntar por que isso ocorreu. Aquilo que acontecia com os participantes, das Conferências Macy, o que lhes dava um sentido de propósito comum, não eram os detalhes de projetos individuais. Tratava-se de uma concepção global de como é o mundo, de como devemos compreendê-lo, e como devemos agir nele. Esta cosmovisão, ou ontologia, foi o que marcou a cibernética como um novo paradigma. Desde então esta visão de mundo se esmaeceu, e sua perda está no coração da desintegração do estilo interdisciplinar das Conferências Macy. É isso que precisamos entender.     Qual era a visão cibernética do mundo; como ela difere da visão das ciências clássicas? Na verdade, vários versões diferentes desta história floresceram e geraram grande excitação, às vezes independentemente, às vezes juntas. A cibernética era uma linguagem universal em que todas as outras ciências poderiam ser incluídas; ou era a ciência do feedback e do controle; ou a ciência dos fluxos de informação; ou a ciência de sistemas que incluem a observador. A cibernética era todas essas coisas, suponho, mas essas histórias perderam sua urgência, desde os anos 1970. Eles não funcionam mais para vincular as práticas dos os técnicos das várias disciplinas.

Meu argumento, então, é de que nós precisamos falar de algo novo – sobre uma nova articulação cibernéticada visão de mundo  – se quisermos reviver sua Interdisciplinaridade intensa e integradora. Em primeiro lugar, sua alteridade paradigmática. Como expliquei em meu livro, “O Cérebro Cibernético: Esboços de Outro Futuro” (Pickering, 2010), minha aposta está em retomar a conversa em torno uma visão do mundo construída a partir daquilo que o ciberneticista Stafford Beer chamava “sistemas extremamente complexos “- sistemas que nunca poderemos entender completamente, não apenas porque são sempre evoluindo e se tornando algo diferente. O tema orientador seria uma visão do mundo como algo incognoscível exatamente neste sentido, integralmente acoplado a uma preocupação com formas práticas de explorar continuamente o desconhecido e nos adaptarmos a ele.

 Não é difícil enquadrar a cibernética das Conferências Macy e seus descendentes sob este lema de incognoscibilidade e isto marca uma divergência fundamental, até mesmo chocante, com a admissão de cogniscibilidade embutida na ciência e engenharia modernas. Naturalmente, admitir que estamos viajando em uma direção diferente da de Newton, Bohr e Einstein, talvez não seja um movimento muito esperto no século XXI, e isso poderia explicar porque os novos ciberneticistas são relutantes levantar os olhos do que fazem nas bancadas de seus laboratórios e seus laptops para ver o que os outros estão propondo. Mas frases como “tocando música enquanto Roma queima” vêm à mente. Pode ser que precisemos pensar em porque necessitamos de uma cosmovisão diferente.

Dois é melhor que um. O objetivo das Conferencias Macy não era exterminar a ciência moderna, mas sim juntamente com ela, criar uma outra maneira de entender o mundo, um modo centrado no incognoscível em vez da cognoscibilidade. Se pudéssemos reproduzir esta duplicação de perspectivas, poderíamos abordar este ou aquele problema a partir de dois ângulos diferentes, em vez de nossa maneira usual de ver. E, muito importante, diferentes padrões de ação geram diferentes padrões de compreensão. Se o mundo é cognoscível, o que se segue é o comando e o controle. Podemos e devemos dobrar o mundo natural e o mundo social à nossa vontade. Às vezes isso funciona; mas, a mim me parece, funciona cada vez menos. A refratariedade do ambiente (pense no aquecimento global) e das outras pessoas (pense nas guerras e insurgências em todo o mundo islâmico que também assombram o Ocidente) tornam-se mais evidentes a cada dia. Então, pode ser prudente dispormos de alguma forma alternativa de lidar com o mundo e de agir no mundo. E isso é o que uma cibernética revigorada promete: colocar a surpreendente vivacidade do mundo em foco, e dar exemplos concretos de que ela tem para nos oferecer e de como poderíamos nos agarrar a ela. Sob esta bandeira, uma nova Conferência Macy poderia reunir profissionais da gestão de adaptação ambiental, bio-roboticistas, psiquiatras radicais, construtores de trabalhos artísticos dinâmicos e interativos e, bem, estudiosos como eu. Juntos, poderíamos compartilhar alternativas às frágeis e perigosas tentativas de dominação do mundo.

Elegância e refinamento versus coerção. Esta é minha ideia. Pode não ser uma grande jogada para qualquer um de nós, mas eu gostaria recriar as Conferências Macy tendo a incognoscibilidade como tema central. Intelectualmente, socialmente, politicamente, precisamos explorar esta concepção assim como os projetos do mundo real que ela propõe. Padrões profissionais e careiras podem mudar também.

 

Informação sobre o autor Andrew Pickering é professor de Sociologia e Filosofia na Universidade de Exeter, Amory Building, Rennes Drive, Exeter EX4 4RJ U.K.
e-mail: mail: A.R.Pickering@exeter.ac.uk.
Website:http://socialsciences.exeter.ac.uk/sociology/staff/pickering/.

Reconhecimento: Este artigo é baseado em um resumo apresentado no IEEE 2014 Conferência sobre Norbert Wiener em O século XXI (21CW) em Boston, MA, 24-26 de junho de 2014.